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  • 2011-11-11
  • 第1759期

植物工廠要賺農金 蔡邦雄打造光仙子蔬菜

  • 報導/劉德宜 攝影/陳彥仁 編輯/張富傑

翠綠色的萵苣排排站在特殊的冰箱裡,只要是走過「樂堤」這家餐廳門口的消費者,多半都會停下腳步瞧上兩眼,更有免費的試吃可以品嘗到萵苣清脆與鮮甜多汁的口感。樂堤的老闆、昇活網社長蔡邦雄已預計年底將他發明的這套光照植物設備推進中國大陸,期以打開「光仙子蔬菜」的市場。

由於全球氣候變化加劇,加上新興市場對農糧的需求增加,全球糧荒壓力大增,特別是二○一○年俄羅斯大旱引爆小麥等糧食價格飆漲,「農作物」因此奠定了「農金」的地位。為了解決恐會日益嚴重的缺糧、但以不使用基因改造種子為前提下,全球都在想辦法增進產能,其中日本以無菌室概念打造的「植物工廠」引起各國注意。日本植物工廠學會對「植物工廠」定義,是利用計算機對植物生育的溫度、溼度、光照、二氧化碳濃度、營養液等環境條件進行自動控制,使這些位於室內設施的植物生育不受自然氣候影響而生產。

出口日本進軍上海南京

不過這套設備相當昂貴,據了解,日本政府以高達七成的補貼金額補助,期以大力拓展市場,二○○九年日本來自植物工廠的產值就達到四二.四億日圓,然而也因為政府補助款過高,企業競相投入的結果,也少有人賺錢。

在台灣,也有不少人投入植物工廠的栽種,不過卻少有人像蔡邦雄種出來的植物葉片厚飽多汁、留有與大自然栽種出來一樣的香氣,營養成分又是自然生長的數倍,也因此蔡邦雄的技術受到日本的注意,他的植物工廠生產的「光仙子蔬菜」萵苣、紅萵苣、奶油白菜與水菜已經在頂級超市JASONS台北一○一店、天母大葉高島屋店,與太平洋SOGO百貨的超市上架,設備則已經對日本出口,並到美國設點生產,台灣也有不少企業登門想合作,但他則選擇中國大陸的企業合作,年底前進軍上海與南京進行生產,並由中國大陸的伙伴先推展到高級餐廳使用。

獨家光波縮短收成時間

蔡邦雄賺到了錢嗎?他的女兒、也是昇活網總經理的蔡孟蓉的答案是:「還在虧損中。」為了研發改良設備,以及找出各種植物最適合的「空氣、陽光、水」與養分,蔡邦雄幾千次的實驗中也花掉他接近億元的資金;他原本想要以推廣的方式,來集結農民改以植物工廠生產,後來則是想解決糧食危機,卻無奈地引起很多人的模仿,還有面對台灣產銷價格落差太大,農民光是看到必須二十四小時開機的龐大電費,又無法快速從銷售市場賺錢,只能選擇放棄。

為什麼這麼多人的模仿,卻仍生產不出與「光仙子蔬菜」一樣口感與高度養分的蔬菜?答案是「光波」。蔡孟蓉說,包括日本在內,都是以省電的LED燈為照射光源,但是LED過熱,會使得植物細胞緊縮,但經蔡邦雄調整研發參數後開發的「植物燈」,不僅有更高耐用壽命,熱度也較低,相較於螢光燈,植物燈只有三成的耗電,整體控溫耗電成本下降。以萵苣為例,一般在自然界生長的萵苣要四十到四十五天才能收成,昇活網植物工廠裡的萵苣則僅需三十天,不過隨著蔡邦雄決定把生產基地移到中國、台灣只留研發中心,目前植物工廠一天只生產五百顆蔬菜。

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