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  • 2012-11-29
  • 第1342期

瓶裝水時代 賣水暴利抽乾你家!

  • 江懿芳

如果我們有免費的呼吸權,為什麼要花錢來買喝水的權利?二十一世紀,水已經成為「新世代的石油」,跨國飲料公司全球搶水,把各地原本用來沖馬桶、洗手的水,變成一瓶瓶昂貴的礦泉水……

曾幾何時,「水」變成被裝在寶特瓶裡的「消費品」,當我們習慣這樣的消費後,卻不知有多麼大的人類生存危機隱藏其後。水和空氣是生命中不可缺少的兩項基本物資。但是,水到底是人類的「需求」還是「權利」呢?當你走入巷口商店買下一瓶礦泉水時,有無想過,如果我們有免費的呼吸權,為什麼要花錢來買喝水的權利?

水資源爭奪戰 將愈演愈烈

二○○○年三月在荷蘭海牙舉行的一項「世界水資源論壇」上,五千七百多位與會者對此進行了激烈辯論。已開發國家和開發中國家的環保、勞工、公共利益組織的代表們堅持水應該是基本人權之一;但代表國際企業團體的一方則將水定義為需求,如此,民營企業便有權利在市場上賣水牟利。最後,參與論壇的各國政府代表在部長級會議所簽署的公報中,將水定義為「需求」。

這個結果表示,從二十一世紀開始,水不再是公共資源了,依照自由市場供需法則,水是一種可以合法謀利的販售品;另一方面,在全球水資源因氣候變遷、環保等種種因素出現短缺時,一如鼓勵環保的世界重量級投資機構環境責任經濟聯盟( CERES)在其報告中所言:水資源萎縮對企業的風險,比石油危機更大,因為我們已發現可以取代石油的再生和代替能源,但迄今卻仍沒有可以取代水的產品。事實顯示,在這兩項大前提下,這場屬於二十一世紀的水資源爭奪戰,未來只會愈演愈烈。

而在這場二十一世紀的水資源爭奪戰中,總部設在瑞士日內瓦湖畔沃韋( Vevey)的瑞士跨國集團「雀巢公司」則走在全球企業最前頭。身為世界最大食品製造商,擁有一百四十五年歷史的雀巢公司,在五大洲、近七十國家,設有五百多家工廠。雀巢除了以即溶咖啡和巧克力棒聞名遐邇外,同時是世界最大的瓶裝水供應商,旗下七十二個瓶裝水品牌,行銷世界一百七十多個國家。雀巢每年光是賣水,便可售出一百一十億升。

雀巢公司對自己在這場全球水資源戰中,目光精準,捷足先登,顯然十分自得,雀巢公司總裁包畢德接受英國《經濟學人》雜誌採訪時,曾說過,「依照目前的情勢,我們會在石油用完前,就先把水用完。」

飲料公司全球搶水賺暴利

這位奧地利籍的瑞士公司總裁說得沒錯,目前全世界約有三分之一人口生活在缺水陰影中;這個比例,到二○二五年時,可能會提高到三分之二。美國的可口可樂和百事可樂兩大飲料巨擘,都曾因缺水被迫關廠,其中可口可樂在南印度喀拉拉市的工廠,因當地乾旱缺水無法運作被迫關閉時,曾引發眾怒,譴責該公司把當地水源「吸乾」。

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