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  • 2009-04-17
  • 第641期

身障發明家劉大潭 「爬」出一片天

  • 撰文/陳翊中 攝影/吳東岳

不認乞丐命 用智力拚出千萬財富

三歲時因為誤打過期預防針,導致下半身完全失去功能的速跑得機械董事長劉大潭,雖然自小家貧,也因身障備受輕視,但憑著過人的自信與勤奮的態度,苦心鑽研學問,終於因為傑出的發明,從赤貧成功翻身,成為擁有數千萬元資產的企業家。

當布幕緩緩升起,燈光逐漸點亮,如雷的掌聲從四面八方響起。演講結束,聽眾蜂擁而上,搶著和演講者「身障發明家」劉大潭拍照留念。雖然雙腳萎縮的他「站」在地上只有八十公分,只到正常人的腰際,但面對鏡頭,他永遠挺胸抬頭,伸手比出大拇指,臉上堆滿笑容,散發自信的丰采。

來到劉大潭位於台中某工業區的工作室,這裡設備雖然簡陋,但卻是他醉心研究的基地。工作室空間狹小,沒辦法用三輪車代步,電話鈴響,他吃力地移動佝僂的身體,彷彿電影「魔戒」中的哈比人咕嚕一樣,用雙手抓住腳踝,擺成交叉的姿勢,再用雙手的力量拖著鞋子帶動雙腳走路,穿越重重的書陣、一步一步慢慢「爬」向書桌,再用雙手撐起身體,攀到書桌上接電話。朋友們都知道他這個習慣,打電話來總會多等一陣子。

劉大潭的多年好友、廣告才子范可欽形容他:「走路像條狗,生活像條龍。」走路像條狗,是因為命運的捉弄,讓他自小只能用雙手拖著萎縮的雙腳匍匐前進。然而,面對旁人異樣、好奇的眼光,他卻永遠像百獸之尊——龍,一樣昂首闊步,對自己的殘疾一點也不自卑,而是以自信的微笑面對。

劉大潭的自信其來有自,因為他在專業上的表現出類拔萃。認識他三十多年的好友曾壽塘說:「只要你眼睛看得到、腦袋想得出的東西,『教授』(指劉大潭)都可以用電腦畫出3D立體圖。」

熟悉的朋友都叫他「教授」,因為他的研發能量,不比真正的大學教授少,至今取得的專利已近兩百項。「瑞士日內瓦國際發明金牌」、「德國國際發明金牌」、「國科會十大傑出科技人才獎」、「文復會科技總統獎」、「經濟部中小企業創新研究獎」……,一生獲獎無數。

其中,目前廣泛應用在大樓的逃生緩降機,就是劉大潭的代表作,二十年前還以這項發明贏得全國發明展金牌,以及日內瓦國際發明展金牌。

靠自己的智慧以及不向命運低頭的毅力,劉大潭從一名被認為這輩子注定只能當乞丐的窮小子成功翻身,成為身價數千萬元的企業家。

命運捉弄 注射疫苗成殘疾

四○年代的台灣鄉下,醫療資源缺乏,三歲時,母親帶劉大潭去打小兒麻痺疫苗,卻不幸打到過期的疫苗,三歲以前還活蹦亂跳的劉大潭,在打針之後,雙腿就萎縮得像小狗的腳,腰部以下完全沒有力量,從此只能像鱷魚一樣在地上爬。在南投鄉下農場當長工的爸爸,收入微薄,卻要養七個小孩,家裡常常沒有隔夜米,只養了五隻母雞,每天輪流下蛋,劉大潭回憶:「印象中,小時候家裡飯桌上常常只有番薯和蛋。」

因為家裡貧窮,身體又有殘疾,劉大潭從小就得面對異樣的眼光,甚至無情的羞辱,就連求學的過程,都比別人艱辛許多。七歲那年,同齡的小孩都已上小學,媽媽卻因怕他到學校被同學欺負,故意把入學通知書藏起來。隔年他又吵著要讀書,鄰居對他母親說:「這款囝仔(這種小孩)讀書沒用啦!不如讓他去學一門手藝,擦皮鞋、刻印章,什麼都好。」母親深以為然,打算等他大一點,就送他去當學徒。

直到九歲那年,他知道找媽媽溝通沒用,轉而向爸爸求助。沒受過什麼教育的爸爸,拗不過兒子想要讀書的決心,但又不知道該怎麼辦,便帶著大潭請教全村最有錢的一位歐巴桑。面對這對父子就教,這位歐巴桑毫不留情地當頭澆下一盆冷水:「你這個小孩這輩子沒路用啦,也不用去讀書,給他一個臉盆,會做乞丐就好了。」

無情羞辱 立志不當乞丐

甚至劉大潭國中畢業後,在鄉公所接電話打工時,有一名來訪的客人竟當著他的面說:「這裡有隻狗。」描述這些一輩子都忘卻不了的記憶片段時,劉大潭雖然語調輕鬆,但微微皺起的眉頭,還是透露些許無奈。

然而,面對這些嘲笑,劉大潭反而化悲憤為力量,轉化為激勵自己向上的動力,他告訴自己:「無論如何,我一定要把書念好,我一定不要被別人瞧不起!」

當時年僅九歲的劉大潭,立下自己三十歲以前要達到的三個目標:一、不做乞丐,自己要能自食其力;二、結婚生小孩;三、要拿到大學文憑。小小的三個願望,對正常人來說或許微不足道,但對行動不便,又是赤貧出身的劉大潭,卻是極大挑戰。

為了讓他到南投西嶺國小上課,爸爸湊錢買了一輛幼兒玩的玩具三輪車,拜託鄰居幫忙推去上學,但二十分鐘的路程,一遇上雨天,鄉村小路就變成泥巴路,三輪車推也推不動,同學都不願意帶他上學,好不容易爭取到念書機會的劉大潭,只能哀怨地看著鄰居小孩去上學。

求職困難 遭百家公司拒絕

心疼他的大姊,看到弟弟的渴望,發願要幫弟弟實現願望,國小畢業後就開始工作,花了兩年時間,一點一滴攢了一千多元,幫他訂做了一輛手搖三輪車。有了這個代步工具,從此他再也沒有缺過課,國小、國中、高工,都是以第一名畢業。

劉大潭笑說:「殘障的人什麼沒有,就是時間最多,同學出去玩,我只能看書,不知不覺就讀了很多書。」

雖然劉大潭高工是以第一名畢業,三個暑假都在機械廠打工的他,更有同齡畢業生所缺乏的實務經驗,但在求職過程中,劉大潭曾經被一百多家公司行號拒於門外,通常連主考官都沒見到,就遭到拒絕;甚至連報考國營企業漢翔公司,在二千多人當中筆試成績第一,最後還是因為身體的因素沒有錄取。

經過三個多月奔波求職,最後終於有一家機械廠願意給他試用的機會。雖然屢屢碰壁,但劉大潭對自己的工作能力,卻有十足的信心,他對老闆說,三個月試用期,如果不滿意,薪水全額退還。

開始上班後,劉大潭幾乎是把生命奉獻給工作,別人五點鐘就下班,他卻加班加到八、九點,他加班不是因為事情做不完,而是想的、做的,比老闆要求的多更多。當別人設計東西只畫出一種方案時,他卻依顏色、造形、功能,設計出五、六種方案,供老闆圈選。范可欽說:「大潭最大的特質就是專注!」他的弟弟劉憲村也說:「哥哥從小就是這麼龜毛、這麼認真,任何事情都要求完美。」

也因為這種用心、認真的態度,三個月試用期滿,老闆當然不願意放人,讓他從組長、設計課長,一路升任到研發部科長。當時一位作業員薪水不過一萬多元,但年僅二十六歲的他,薪水卻已高達五萬多元,家裡生計也因而大幅改善。

當初錄取劉大潭的正五傑機械總經理張正益說:「大潭雖然身體有殘疾,但他的個性卻比一般人還樂觀、自信,工作認真,更有無窮的創意,是不可多得的人才!」

雖然做的事情永遠比別人多,每天工作時間長達十小時以上,但劉大潭並不以為苦,反而欣然接受,因為他內心一直有自己創業的企圖心。「夥計和老闆,把角色對換一下,把自己當老闆,自然會有老闆的格,就不會計較什麼。」他說。

劉大潭小時候,阿嬤常常告訴他:「人在做,天在看。」但他把這句話改成:「人在做,人在看。」因為你只要夠認真、夠上進、夠努力,大家都會幫你,自然貴人就多。

在工作穩定之後,劉大潭並未忘記九歲時許下的三個願望。二十六歲時考上逢甲大學機械系夜間部,也娶得美嬌娘,陸續生了三個女兒,三十一歲大學畢業。雖然比預定完成的目標晚了一年,但還是達成第一階段人生目標。劉大潭認為:「人若沒有目標,永遠不會進步;但有了目標,還要加上時間的軸,才不會流於空談。」

完成人生第一目標後,劉大潭接下來的目標是創業,只不過,他的創業過程也相當另類。別人是先想好要做什麼才去創業,他卻是在想法還未成形前,就先把高薪的工作辭掉。老闆問他辭掉工作後想做什麼?他臭屁地回答:「我現在還沒決定,但我只知道一定會成功!」

一開始創業時,他只抱持一個理念——只要能改善人類「不安全、不方便、不舒服、不協調」的東西,一定有商機。有一天,在電視上看到成功大學一名學生,在一場宿舍火災中來不及逃生被燒死的新聞,讓他靈機一動,於是開始天馬行空構思要如何讓人從高樓安全降至地面。

專注發明 緩降機成功問世

起初他想過溜滑梯或降落傘,但都不滿意,直到有一天在一個葡萄園內,看到蜘蛛吐絲的畫面引發靈感,於是利用滑輪和繩索,做了一個高樓緩降逃生機的雛形;但問題來了,大胖子和小朋友要如何以同樣的速度降到地面,總不能大胖子急速墜地,小朋友卻降不下來吧!

這個問題他苦思許久,吃飯的時候想,睡覺時也想,一直無法得到解答。有一天騎摩托車時想得入神,速度飆到八十公里,不料馬路旁突然衝出一隻小狗,他反應不及緊急煞車,整個人飛了出去,還好因為有戴安全帽,只受了皮肉傷。但這一摔,腦袋裡靈光一閃,一直沒辦法解決的難題,終於有了解答——結合離心力、加速度、摩擦力三種物理原理,就可以無論物體重量,都以同樣速度緩降至地面。

回到家裡,顧不得傷口還在淌血,他拿起紙筆試算物理公式,畫出設計草圖,接著採買摩擦片、離心塊、大齒輪等零件,組成一台緩降機,還花三千元找來一位大胖子試驗,甚至找不到小朋友試坐,還不惜效法神農嘗百草的精神,自己下去試。結果無論大胖子或他自己,從十三公尺的高度落地的速度分秒不差,都是一分十二秒。

終於,他創業的第一項產品出爐,之後接連參展,因為產品實用、創新,一路勢如破竹,獲獎連連,也接獲多筆大訂單,如台中中友百貨、台北華航大樓,都是採用他的高空緩降機。靠著自己的智慧,當時三十五歲的劉大潭,賺到人生第一桶金。

善心回饋 助身障人士就業

劉大潭的速跑得公司,除了高空緩降機以外,主要產品還包括可以讓游泳池一整年不用換水的微電腦控制六通閥,以及應用在科技廠房廢氣燃燒設備裡的耐高溫氣密閥,台積電、緯創等科技大廠都是他的客戶,這些創新產品,都是出自他的手筆。

因為感同身受社會弱勢族群的痛苦,如今他有能力,便自掏腰包斥資數千萬元在南投買了一塊七百坪的地,興建工廠,打算和周大觀文教基金會合作,提供身心障礙人士工作機會,生產他發明的新產品——可用於養護中心的自動翻身床。劉大潭說,他常常主動幫人家解決小問題,但得到的好處卻更多,因為他深信「人為善不怕小,一個善會幫忙一個善。」

《窮鬼翻身》一書中提到:「如果上天給你的是一條歹命,你一定要加倍努力,把它翻過來。」劉大潭以他自身的曲折人生為例解釋:天生我才就有用,上帝一定會留一條路,不可能讓你走到絕路。

他深信人的潛力無限,而智慧可以解決任何的橫逆,「山窮水盡,用盡智慧可以柳暗花明又一村。」這位不向命運低頭的小巨人豪氣干雲地說:「一個人只要『敢想、敢要、敢得到』,老天一定不會虧待我們的!」

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